Friday, September 13, 2019

主賜平安

「人有悲歡離合,月有陰晴圓缺。」蘇東坡的這句話提醒我們人生的現實。在這中秋節,我想分享一個多年前真實的生活經歷。

2001年「九一一」恐怖襲擊發生後四天,外子主中和我開車送兒子到大學。為了儘早到達校園,便在附近的朋友家過了一夜。想不到, 入學新生的車隊早已在宿舍區排過了幾條街,我們只好乖乖地排隊,等待學長們的搬運服務。幸好學長團隊身強力壯,車隊移動速度比預期快,兩個鐘頭後我們的車子就開到最前面了。學長卸載兒子的全部家當,放到有輪子的巨大帆布籃框裡,通過彎彎曲曲的小路,還有一棟棟的宿舍,有效地把行李搬進樓上的套房,就是兒子將與其他五個男孩共同生活一年的地方。

兒子很有風度地主動跟人打招呼,看見他活潑大方地與人互動,使我放心不少。其中有一個是室友的哥哥,當他看見我兒子戴著一個十字架項鏈,就問他是否基督徒。他們一見如故,立刻交換電話號碼。

兒子以閃電的速度安裝好了電腦,並確證一切運作正常。我還在鋪床的時候,父子二人都已經上過網,收發了電郵。兒子坐在書桌前,把雙手放在腦後,看著窗外的景色,竟然宣佈:「這地方無疑就像是一座宮殿。」

主中一點也不浪費時間,突然說:「該走了。」

我措手不及,但反應還算快﹕「逛逛書店,幫他買書吧﹗」

離愁如洪水氾濫,我壓不住起伏的波濤,只好放慢腳步,左觀右看,努力欣賞校園美景,拍攝照片,儘我所能地拖延時間。

到達書店,兒子眼明手快,不但順利找到教科書,還自己排隊用信用卡付賬。為他感到驕傲,又有一絲惋惜,怎麼這麼快就長大了?

踏出書店,主中竟然再說:「該走了。」

我雖覺不可思議,但卻故作鎮定。看了看錶,又出新主意:「嘿,快到中午了,讓我們吃午飯,多陪他兩個鐘頭。」他們沒有反對,但往飯堂的路上,我們都出奇的沉默。

我一邊走一邊自問:「為什麼他們如此渴望分開?別人還有女兒捨不得讓爸媽回家,難道兒子不再愛我嗎?為何老公不支持我?」

突然間,我想到「九一一」,據報導可能有更多的恐怖襲擊。想到自己當年來美國念大學,從此便再沒有見過媽咪,因為兩年後她48歲時因心臟麻痺去世。我媽媽從來沒有見過女婿和外孫……。假如……,怎麼辦﹖想著想著,百感交集,不禁悲從中來。

紙包不了火。在飯堂裡排隊的時候,兒子忽然問﹕「媽媽,你眼中的是淚嗎?」

流著淚,我講出心裡百般的掙扎、想法和感受—憤怒、失望、傷心、焦慮、恐懼……

感謝上帝,父子倆邊聽邊點頭。他們聽了,明白了,接納了!原來他們同樣不捨,但希望速戰速決,因為長痛不如短痛!

午飯後,我建議: 「讓我們在校園裡再照一些照片,兩個小時後媽媽就回家。」他們哄然大笑,知道我又在故意拖延時間。兩小時後,主中為兒子和我照了最後一幅照片。幾乎六呎高的兒子摟著我的肩膀,而我眼裡的淚和臉上的笑容正是母親送兒子上大學苦樂參半經歷的明證。

到家快深夜,電子郵件早已等著﹕「親愛的媽和爸,謝謝你們送我到學校。我很好,不用擔心,今天認識的朋友明早會來接我去教會。晚安。愛您。」

耶穌對門徒說﹕「我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。」(約翰福音14:27)

Sunday, June 16, 2019

懷念地上爸爸、感謝天上父神

在這父親節,我懷念爸爸,也感謝主耶穌基督的奇妙救恩,願一切榮耀、尊貴和頌讚都歸給天上的父神。

以下文章原載於2011年6月《號角月報美西版》

懷念爸爸
一個犯過錯﹐卻最終成為「新造的人」的爸爸
蔣吳蘊蘭師母

雖然爸爸已去世多年,他還在我心裡。他曾背叛了媽媽,在我一歲時與另一個女人生下兒子。米已成炊,縱然媽媽軟硬兼施,都不能叫他回心轉意。以奶奶一句「又是女的......」為出軌的理由,然後又正式納妾,傷透媽媽的心。從此她當我為知己,努力灌輸女人要靠自己,不要靠丈夫的觀念。

努力求被接納

即使被丈夫背叛,丈夫的愛與接納還是媽媽最大的渴求。從我學前照片(頭梳西裝頭,身穿連身衣褲),可見她心裡還是非常在乎能生一個兒子。這心志讓她不顧醫生警告,冒著懷孕風險,經過九年努力,終於給爸爸生了個嫡子,以討回他的愛。同時,我發奮圖強,與男生競爭,努力以好成績、好行為來尋求肯定,討好爸爸和奶奶,也讓媽媽引以為榮。

但人儘管努力,儘管表面相安無事,根本不能打破重男輕女的傳統、彌補婚約裡的不忠、和醫治被人拒絕的傷害。我無法打心裡相信我是有價值的,愛情是能持久的。

婚姻風暴後,爸媽試圖過正常的家庭生活,好不容易又添一男,我的親弟弟為爸媽帶來美滿的感覺。但好景不長,爸爸三十幾歲喪子(我同父異母的弟弟),五十歲喪偶(我媽媽),傷痛之餘,對兩個女人和兒女們都深感內疚。

我不明白為什麼爸爸要經過這麼多的痛苦。當年有妻有妾屢見不鮮,他拼命想公平對待,但那是不可能的任務。我仍記得有一次他醉意盈然、淚眼盈眶地勸戒我的堂兄弟表兄弟們:「千萬別娶兩個老婆!一個就夠了!」

耶穌治我傷痛

不健康的思想、情感或行為往往代代相傳。原生家庭的悲劇助我理解到人性黑暗和掙扎的一面。儘管我一直愛著爸爸,但我也曾恨他。當我成為一個年輕的母親時,父母的悲劇成為我和丈夫關係背後的陰影,使我既敏感又缺乏安全感。

1989年信主,我發現我是一個新造的人,神的愛和信實醫治了我的創傷,幫助我接納自己的過去,饒恕那些曾傷害我的人,尤其是爸爸。最感恩的是發現他早在1986年去世前已經信了主。這消息帶給我出乎意料的平安和莫大的安慰,為耶穌基督的奇妙救恩感謝神!

在父親節分享家庭秘密,是因為我想像假如爸爸仍然健在,他可能會不顧面子地分享自己的失敗和軟弱,並主耶穌基督怎麼醫治了他憂傷痛悔的心。回想起來,爸爸在一個不健康的文化環境裡仍舊試圖糾正自己所犯的可怕錯誤,盡力想做一個好丈夫和好爸爸:提供家用、每週有四個晚上與媽媽和我們共享晚餐、帶我們去公園、看電影和上館子、讓我能到美國上大學。雖然犯錯,卻悔改成為一個負責任的人,影響我如今致力幫助夫妻處理婚姻危機。我不能改寫歷史,但可以說:「爸爸,我愛你!我多麼高興你我都有主耶穌基督所賜的新生命!」

哥林多後書 5:17「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」

Sunday, May 12, 2019

主動和解的愛

在這母親節,我想紀念媽媽主動和解的愛。

這文章原載於2011年5月《號角月報美西版》。

1973年八月底,我離開香港的前一天,媽咪堅持親自熨燙我的每一件襯衫。我在房間收拾行李,突然聽到她大叫:「噢,不好了!」

衝出房門,一眼看到黃襯衫尖領的燒痕,就忍不住大聲吼叫:「媽咪!你為什麼這麼做?」

但話一出口,我便匆匆跑回房間,逃離現場,掩飾挫敗和失望。

感覺上,我的腦子好像快爆炸了。一方面,我為失去最喜歡的一件衣服而難過。那絲綢襯衫有尖尖的領子、嫩黃的底色、一隻一隻可愛小白象的花紋,不但自己覺得好看﹐更常得到同學朋友的艷羨。現在一邊領子熨焦了,怎能再穿呢?另一方面,看到媽咪蒼白的臉,想到她愛我的心,我怎能在到美國留學前對她大發脾氣呢?

媽咪二十多歲就患上了風濕性心臟病,醫生不鼓勵她生孩子。我剛出生,祖母就告訴我爸爸:「一連生了兩個女兒,生男孩要到外面去找!」爸爸很快就有了婚外情,並且在我才一歲的時候,生了個男孩。媽媽軟硬兼施,都不能叫他回心轉意,最終為了大姐和我的前途,無可奈何地接受爸爸納妾的事實。雖然經過九年多的努力,媽咪終於給爸爸生了一個兒子,但我從小就是她的知己,未來的希望。我越想越內疚,眼淚哇啦哇啦地流下來。衣服毀了,又傷了媽咪的心,「我為什麼要這樣做呢?」

正當我灰心沮喪發楞時,媽咪進房來,用溫柔的聲音對我說:「襯衣是好的,你來看看!」她笑瞇瞇地托起襯衫,經過她巧手的修補,尖領都變成圓領,天衣無縫,令我破涕為笑。

次日,我們擁抱告別,從此我就再沒有見過媽咪。兩年後,她心臟病發,死於香港,年僅四十八歲。當時我還在大學唸書,剛與從台灣移民到美國的學長閃電結婚,不但沒有機會給她買個大房子,帶她到世界各地旅遊,更遺憾她沒有親眼見過我的丈夫和兒子,還有現在我的孫兒女,最遺憾她(可能)沒有認識主耶穌。然而,我永遠不會忘記媽咪主動與我和解的場景。在這母親節,我再次衷心發出感謝:

親愛的媽咪,謝謝您對我的了解和接納。在很多方面,您為我犧牲自己、相信我、肯定我,鼓勵我離開家鄉,尋求美好未來。您的愛讓我在多年後,了解並接受最浩大的愛。

「惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。」(羅馬書5:8)

Thursday, April 11, 2019

讓睡眠成為優先事項

在過去的半個世紀裡,我們每晚平均減少兩個(寶貴)的睡眠時間。 根據美國國家睡眠基金會幾年前的民意調查顯示,40%的成年人表示他們在週間晚上睡眠時間不到7小時,而推薦的時間則為7到9小時。

當然,我們大多數人都心裡有數。 燃燒午夜的油,在孩子睡醒前提早起床其實都是為了完成每天的任務。日子總是去,去,去! 長期下來, 我們就很難好好的睡。

雖然我們大多數人都知道睡眠太少會讓我們變得胡思亂想和易怒,不那麼專注,而且對於那些需要我們的人來說也不太可能提供幫助,但你可知道以下的事實嗎?

  • 被剝奪睡眠的身體產生較少的瘦素(一種食慾調節激素); 這會增加了我們對甜食和含鹽碳水化合物的渴望。
  • 睡眠時間縮短會導致新陳代謝的變化。 這些變化可能導致糖尿病或影響神經系統,進而導致高血壓和心律不規律。
  • 失眠也會大大增加患抑鬱症的風險。
簡而言之,沒有得到足夠的休息會超乎想像地影響我們的身心健康。 這裡有一些「行和不行」可以助你得到健康的更新睡眠。

  • 構建你的睡眠。 每天都在同一時間試著去睡覺和起床。 不規則的睡眠時間可以甩開體內的生物鐘。
  • 營造一個舒緩的睡前常規。 看新聞或讀熱門新書並不是好睡眠的誘導者。 默想或舒緩的音樂反而更有助於結束一天。
  • 不要在床上工作,吃飯或看電視。 臥室是睡覺的地方,請保持安靜,黑暗和涼爽,並保持雙腳溫暖,在醒來的五分鐘內,儘量讓身體暴露在強光之下。
  • 睡前幾小時內不要運動或大量飲食。 兩者都能使身體充滿活力。 但是,請在下午稍晚時或傍晚運動。 這樣可以減輕情緒緊張,使你更容易入睡。
  • 天晚時要避免興奮劑和酒精。 咖啡因,尼古丁,含糖零食和酒精都會導致失眠。
  • 請把潛在的焦慮留在臥室門外。睡前可以把第二天的家務或任務列表或收集你所需要的東西。 (就像鋪設孩子的校服一樣!)如果某些擔憂讓你睡不著,請把你的憂慮寫下來,並列出可能的解決方案,但卻不要分析它們。
  • 如果你在夜間醒來,請不要看你的鐘錶。 確定缺少幾個鐘頭的睡眠反而會加劇凌晨失眠的壓力。 如果需要,請蓋上你的時鐘。

睡眠對人類很重要。 當耶穌來到世上時,「道成肉身」住在我們中間。 耶穌在地球上實際停留的期間,祂也睡覺、吃飯、長大、四處走動、說話、服務......並祈禱......我很喜歡聖經中的這個故事:

忽然起了暴風,波浪打入船內,甚至船要滿了水。耶穌在船尾上,枕著枕頭睡覺。門徒叫醒了他,說:「夫子!我們喪命,你不顧嗎?」 耶穌醒了,斥責風,向海說:「住了吧!靜了吧!」風就止住,大大地平靜了。(馬可福音4:37-39)

你是否有熬夜和早起獨自一人做事的習慣? 當你周圍的人似乎漠不關心時,你感覺怎麼樣?

如果你感到壓力,焦慮,沮喪,孤獨和恐懼,請記得:你並不孤單!

從前我也有同感,直到我在基督裡找到真正的安全和保障為止。 我們都面臨生活的壓力和挑戰; 但我相信耶穌愛我,祂永遠不會離開我,也不會拋棄我。 從人的本性來講,我們都希望自己能解決問題,讓事情變得更好。 但究竟誰能真正掌控?

「我必安然躺下睡覺,因為獨有你─耶和華使我安然居住。」(詩篇4:8)

Monday, February 18, 2019

美國孩子、中國爹娘 2019年二月、三月公開講座


2019 CWTS 基督徒教育大會 in San Jose

2/23/19 10:45-11:50 a.m.
父母如何保守ABC子女的心
「你要保守你心,勝過保守一切,因為一生的果效是由心發出。」(箴言4:23)
基督徒父母通常渴望兒女成為敬畏神的人。本講座將探討父母如何跨越文化差異和代溝,在日常生活中活出信仰,以身作則,處理自己情緒感受和操練同理心,引導孩子與自己、他人及神建立親密關係、影響兒女漸漸長成一位成熟自立、有良好品格和人際關係的人,一同領受神的憐憫和恩典,直到世世代代。

2019 BASS Convention in Castro Valley

3/9/2019 12:45-2:00 p.m.
夫妻關係與父母角色
家庭環境是孩子體驗生活現實的地方。您的家就是孩子的「原生家庭」。快來探索,在種種差異中,如何創造和維持健康的婚姻關係和父母角色。以身教言教,讓家人和睦相處,相互享受,並影響孩子長大成為一個成熟獨立的成年人。本次研討會的內容也適用於有共同撫養問題的單親家庭父母。

3/9/2019 2:15-3:30 p.m.
因材施教
年齡特徵、如何集中注意力、如何理解、如何處理信息以及記住所教授內容的方式,因人而異,這些不同都會影響孩子的學習過程和果效。無論您是在家裡還是在教室裡教導兒童和青少年,都需要因材施教,才可以栽培能力建立信。本研討會將概述每個人學習的獨特之處,並探討如何通過自然學習週期過程教導具有與眾不同學習方式的孩子。

蔣吳蘊蘭師母, LMFT
ParentingABC.com創辦人,持有加州婚姻家庭治執照,西方神學院婚姻家庭及兒童輔導碩士,柏克萊加大電機電腦工程學士。

Thursday, February 14, 2019

用言語和行動說「我愛你」

情人節是說「我愛你」的最佳時機。 這不僅僅是三個小字。 想像一下,如果你的父母當年或現在對你說這句話,你會有什麼感受。

根據Albert Mehrabian博士(他以非語言交流的開創性工作而聞名)的廣泛引用統計數據,只有7%的溝通是通過一個人的實際話語來實現的。 完整的信息包括口語(7%),語氣(38%)和肢體語言(55%),這會讓您感到驚訝嗎?

諺語「行勝於說」「言教不如身教」的應用,沒有比說「我愛你」更真實。 如果說這句話的時候,言行不一,那一切都沒有意義。 以下是在你的行動中說「我愛你」的10種最佳方式。 但還有很多方式,您可以用自己的想法和創意表達你的愛意。

1. 帶著燦爛的笑容,擁抱和親吻來迎接你的親人和所愛的人。

2. 真的傾聽親人所說的話;全神貫注的聽。

3. 互相支持,共渡難關。

4. 做簡單(甚至隨機)的服侍,例如按摩肩膀或腳,作一桌好菜,預備洗澡水,等等。

5. 與你所愛的人過一段無事一身輕的時光。

6. 真正接納彼此的缺點和弱點。

7. 準時回家。 如果你會遲到,請打電話讓他們知道!

8. 言出必行。 如果你承諾了,就去做,並且在承諾的時限內完成。 

9. 在任何衝突中承擔自己的責任,然後看看下次如何做得更好。跳出彼此互責的漩渦。

10. 分享自己內心深處的想法、感受和需要。 這是一份珍貴的禮物,傳達了信任和安全感。

不要讓傳統、文化和舊習慣阻礙你和家人體驗愛,喜樂和平安。 養成自我表白習慣,向自己關心的人展示自己。 讓你的愛從你的心中流出。

愛是恆久忍耐,又有恩慈;愛是不嫉妒;愛是不自誇,不張狂,不做害羞的事,不求自己的益處,不輕易發怒,不計算人的惡,不喜歡不義,只喜歡真理;凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。愛是永不止息。(哥林多前書13:4-8a)

生命非常短暫,只有有心,不需要完美。 請說「我愛你!」來開始新的一天!
版權所有 © 蔣吳蘊蘭,美國孩子中國爹娘

Friday, September 30, 2016

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